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人体脂肪竟是珍稀商品 还曾经一度缺货

时间:2019-06-10|栏目: 心理 • 人文 |点击:3


    人体脂肪竟是珍稀商品 还曾经一度缺货

    图片来源:Atlantic


    在现代社会,所有人都会嫌弃脂肪,因为它不仅影响形体外观,过多的脂肪还会与许多疾病相关联。但在几百年前,人体脂肪却是珍贵的贩卖品:人们不仅试图利用脂肪来治疗疾病,还将其当做圣洁的生命源泉,一度卖到稀缺...


    作者丨Christopher Forth

    翻译丨董依明

    编辑丨杨心舟


    1731年的一个晚上,62岁的意大利伯爵夫人Cornelia di Bandi 突然着了火。当她在第二天早晨被发现时,只有她的手臂和腿还在,而头和躯干已经烧得化为了乌有。这是后来被称为“人类自燃”的一个早期例子。


    人体脂肪竟是珍稀商品 还曾经一度缺货

    现在还原的人体自燃场景。图片来源:rebelcircus


    法国农学家Pierre-Aime Lair对“人体自燃”进行了许多研究,这位胖夫人只是其中之一。Lair总结说,这些无法解释的现象有一个共同的特点,那就是自燃的人大多数都是肥胖的老年女性,她们喜欢喝酒,因此。酒精除了为身体多余的脂肪提供燃料,当“酒精渗身体将脂肪和酒精混合在一起,形成了一个易燃的混合物透”时,多余的脂肪会产生更高水平的氢,使身体特别易燃。


    也是在那段时间里,肥胖逐渐被医学重视起来,最终促成了我们现在“肥胖是病”的看法,人们旧意识中肥胖等于快乐的观念逐渐被取代。随着19世纪新陈代谢、营养需求以及体重指数等概念的出现,人们已经完全确信“肥胖是病”。但在现代社会之前,脂肪在西方文化中还扮演了一个不同寻常的角色——作为一种医疗商品被贩卖。


    抢手的人体脂肪


    从植物、动物和人类中提取的脂肪,自古以来一直是欧洲药典中的重要成分。但在16和17世纪,人体脂肪的药用价值被应用到了顶峰。1543年,内科医生Andreas Vesalius指示解剖学家们,为了“大众的利益”,在将骨头煮熟用于骨骼研究时,要小心地收集上面的脂肪。在那个时候,人们普遍认为人类的脂肪可以促进伤口愈合,所以通常会从最近去世的人身上提取脂肪。1601年10月,在奥斯坦德之围的一场血战之后,荷兰外科医生带着“装满人体脂肪的袋子”突然出现在战场上,就是为了治疗士兵的伤口。


    战士的脂肪非常抢手和稀有,但已被处决的罪犯的脂肪就很容易获得了。从死去的犯人身上提取出来的脂肪,都被用来治疗扭伤、骨折和关节炎。除了这些,人类脂肪还被用作止痛药、治疗坐骨神经痛和风湿病。更惊悚的是,死人的汗液还被收集起来用于治疗痔疮。直到18世纪中叶,慕尼黑的刽子手们还在进行利润丰厚的脂肪交易。刽子手们经常用尸体开处方,有的还提供自制药物。


    人体脂肪竟是珍稀商品 还曾经一度缺货

    现代研究人员手拿人体的脂肪块。图片:Rob Mueller


    即使基督教会对此进行了谴责,但生意就是生意,人体脂肪的买卖一直在进行,业务甚至一度扩展至血液和其他身体部位。许多药师会囤积大量的人类脂肪和其他从人类尸体中提取的固体和液体。在当时一度传出一些民间言论:“如果幸运之神眷顾了脂肪交易,那么死刑率上升时就是大收获的季节。”尤其是在法国大革命的恐怖时期,这种交易开始玩起了别的花样。据一些报道,一些巴黎商家开始向他们的顾客提供一种令人兴奋的新产品“断头台”,据说是从刚处决的犯人的尸体上采购的。


    是什么让人类脂肪如此受欢迎?尤其是被杀罪犯的脂肪有什么特别之处?这一做法可能与当时某些宗教崇拜圣物有关,他们认为圣人死后会在他们的身体中重现,因此获取圣人的脂肪就是沾染了圣物。而另一种原因则是大家都认为脂肪可以用于医疗途径,这一观念在当时是已经普遍接受的。


    当然从我们现在的科学知识来看,这些观念中有许多经不起推敲,但脂肪可以治愈伤口的说法并不完全是错误的。现代医生也知道脂肪组织对“血管生成”有重要作用,它能促进血管的新生。而在伤口愈合的过程中,身体需要提供大量的新生细胞和组织。脂肪酸作为细胞膜的必需成分,很依赖脂肪代谢过程来提供,因此在伤口愈合过程中脂肪是必不可少的。


    那究竟在当时,这些人用了哪些奇怪的理由来说服人们使用脂肪呢?根据16世纪瑞士医生Paracelsus的说法,他认为人的某些生命力在死后仍然存在,并且在死于暴力的健康年轻人里最为强大。尤其是执行死刑等行为,会让死亡来得非常快,这时生命的力量还没来得及从身体里跑出来。尽管这种见解的可以说毫无根据,但在当时,就连Paracelsus也承认,他的大部分医学知识都是从刽子手那里获得的。因此,在许多这种荒谬言论盛行的情况下,人类脂肪仍然在普通人和医生中广泛使用。


    掠夺脂肪带来的恐惧


    这种贩卖人体脂肪的行为不可避免地让人担心,许多人会以违法的行为来获取脂肪,比如杀人等恶行。史学家del Castillo就曾记录了一段悲惨历史,他在美洲安第斯山脉打开了一个被杀害的印第安人的尸体,用死者燃烧的脂肪给他的士兵包扎伤口,在随后的战斗中,更多的印第安人被杀害,而脂肪则用来医治受伤的西班牙人。


    在安第斯山脉,有传言称西班牙人将一船船的脂肪运回西班牙用于医疗目的。这种恐惧深深地植入了当地人的心中,直到今天,安地斯人还在讲着一个叫pishtaco的妖怪的故事,他为了医疗和食人的目的而收集印第安人的脂肪。据传教士Jean-Baptiste Labat说,类似的担忧也出现在当时的非洲奴隶中。每当他们在美国让上岸时,受惊奴隶就会互相告诉对方,他们的脂肪和骨髓将被提取和融化,为欧洲人制造石油。


    人体脂肪竟是珍稀商品 还曾经一度缺货

    安第斯人所描述的pishtaco的残忍行径


    同一时刻,欧洲多场合都出现了违法提取脂肪的指控。在日耳曼文化中,许多小偷认为,如果他们点燃一根由人类脂肪或死去婴儿的手指做成的蜡烛,他们夜间的偷窃行为就不会引起注意。据说,只要这些“窃贼的蜡烛”还在燃烧,窃贼就能获得隐身的能力,而房主则能安然入睡。许多小偷对此深信不疑,在16世纪和17世纪,几个小偷因为制作了这些蜡烛而被判谋杀罪名。讽刺的是,他们的脂肪很可能在被处决后被分送出去,用于药物和其他混合物中。


    逐渐终结的脂肪狂热


    到18世纪中叶,专业医学对人体脂肪的兴趣已经开始减弱。医生John Hill写道,“我们现在应该认识到,人体传说的那些圣人和生命能量,要么是想象出来的,要么同样可以在其他动物物质中找到。”由于类似的反对意见越来越多,医生开始和刽子手争夺尸体。最终,刽子手已经没有权利获得尸体了。


    尽管发生了这些变化,但要根除这种暗中贩卖人体脂肪的行为,光靠几个医生的反对和努力是不够的。在巴黎的解剖院外,地下脂肪交易多年来从未停止。这些行为最终在19世纪初被发现,但由于担心引起公众的恐慌,人们一直保持沉默。


    在被警方人员当场抓获之前,各个解剖室的医务助理们与医学院的同行们会联合起来,秘密地把脂肪带给卖家。他们毫不掩饰这些行为,除了一些教务人员之外,似乎每个人都很熟悉这些贩卖活动。


    警方数据显示,至少有四名企业家将人体脂肪存放在家中。其中一个可能缺少合适的容器,竟然将脂肪填满了两个装饰性的砂岩喷泉。有相当一部分脂肪被卖给了医疗骗子,但他们被捕后仍然是满嘴谎言,不是说用来给医疗车的轮子抹油,就说自己以为是马或狗的脂肪。但真实的获取途径和使用目的,警察在抓捕之前就已经调查得一清二楚了。


    原文链接:

    https://www.theatlantic.com/health/archive/2019/05/human-fat-was-once-medicine-black-market/590164/


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