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减少活体实验启用基因数据库 英动物遗传研究或转型?

时间:2019-07-05|栏目: 生物 • 医学 |点击:4

    减少活体实验启用基因数据库 英动物遗传研究或转型?

    全世界的动物研究机构都使用桑格研究所培养的小鼠品系

    图片来源:惠康-桑格研究所

    编译 路畅

    今年 5 月和 6 月,英国两家尖端研究所——惠康-桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)和英国医学研究委员的哈维尔研究所(Harwell Institute),先后对外宣称将关闭动物实验室,逐步以体外细胞模型等代替,减小活体动物用量。

    与此同时,位于伦敦的弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)6 月 28 日宣布,其研究团队耗时十年,初步建成了小鼠疾病基因公开数据库,此举有望大幅减少实验小鼠用量。

    减少活体实验动物使用,转而以相关基因数据库和其他技术手段进行研究,是否意味着英国动物遗传研究正面临着重大转型?

    两所顶级动物实验室面临关闭

    5 月 16 日,全球领先的基因组研究机构、位于英国辛克斯顿的惠康-桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)宣布关闭使用了 13 年的动物实验室。该实验室培育小鼠、大鼠、斑马鱼、青蛙等模式动物,为全球数千位遗传学家提供试验动物。

    研究所称,这一决定是新型技术进步的结果和科研战略的需要,在遗传学研究中,3D 细胞培养、类器官等新技术将替代动物模型。然而该研究所的科学家认为,对于研究癌症等复杂疾病,必须了解基因与整体组织的相互作用时,小鼠依然不可忽视。一些独立实验室将坚持使用小鼠做实验,直至最晚 2022 年全部设施关闭前。

    6月,英国医学研究委员(MRC)向哈维尔研究所(Harwell Institute)下达通知, 建议关闭该研究所哺乳动物遗传学研究部门(Mammalian Genetics Unit,MGU),这是英国第二家面临关闭的实验动物研究机构。该部门包括 125 名研究人员和 40 名技术支持人员。

    随后,来自该研究所的 14 名资深科学家联名发表公开信,对这一建议表示谴责,称 MGU 如果关闭,将会“对英国小鼠基因研究造成重大威胁”。该公开信已获得 150 多名各国学者的支持。对此,MRC 表示这一建议并非否认该研究所的学术价值或研究质量,而是反映当前世界科学研究的发展趋势。

    这一消息受到英国反活体解剖协会(National Anti-Vivisection Society)的欢迎,该协会称:“我们希望这一事件标志着研究机构正共同寻求转变,摆脱误导性的动物实验,转向更好的现代科学。”

    减少活体实验启用基因数据库 英动物遗传研究或转型?

    英国顶尖小鼠研究机构面临关闭

    图片来源:Livekindly

    今年 12 月,MRC 将对该建议作出最终决定。但这一系列举动,已经显示出英国致力于减少活体动物模型在实验中的应用,并希望借助新型科技手段,制定面向未来的科研战略,其中一种方式,就是利用小鼠基因数据库。

    小鼠疾病相关基因数据库初步建成

    6月28日,英国弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)成功建成一小鼠基因数据库,涵盖小鼠血液中超过 45000 个基因,涉及十个不同疾病模型,并包括六种肺部疾病的肺部组织样本数据。相关数据发表于 《自然·通讯》(Nature Communications)。

    这一研究起自 2009 年,研究团队先后使用了基因芯片技术(microarray)和 RNA 测序技术(RNA-seq),他们还开发了一个 app,供全世界同行查询小鼠感染疾病之后的基因活动数据。

    “项目持续了 10 年,我们现在终于有了开放获取的基因表达信息资源,全世界所有人都可以查找他们感兴趣的基因,指出它是由 I 类还是 II 类干扰素信号调控的。” 研究人员相信这一数据库对免疫学研究具有重要贡献,同时,利用信息技术或许能够大幅减少对实验小鼠的使用。

    动物实验(或者动物研究),是当今世界备受争议的话题之一,而早在公元前 4 世纪,亚里士多德就开展了他的动物实验。这项持续了 24 个世纪之久的传统医学研究活动,是否能被相关技术逐步取代呢?

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