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为系外行星命名

时间:2019-03-22|栏目: 天文 • 物理 |点击:10

    为系外行星命名

    艺术家们对Gliese 581 d的描绘。(图片来源:维基百科)

    本周,国际天文联合会(IAU)发起了“命名系外世界”(NameExoWorlds)大赛,试图为20到30颗系外行星广泛征集正式名称。获奖名称将于2015年8月公布。

    迄今为止,天文学家已发现了超过1800颗系外行星,它们中的许多引起了人们对外星地貌和外星生命的遐想。但是它们的官方名称,像OGLE-05-390L b、HD 69830 d和PSR 1257 12 c之类的,可一点也不激动人心。这促使天文学家和公众呼吁,要给它们起更易于接受的名字。

    去年,提供太空方面的外展服务的新兴公司Uwingu(斯瓦希里语“天空”之意)注册了一个网站,在该网站上公众可以给系外行星起名并投票——当然啦,不是免费的。起一个名字要花4.99美元,而投一次票要花99美分。尽管这些钱会用于研究和教育,该项活动依然与声称行星名字恕不出售的IAU发生了冲突。

    齐娜和伏尔甘

    从1919年起,太阳系内的行星、卫星及小行星的的正式名称均由IAU定夺。该组织遵循一套严格的规则,并常常对在科学家之间流传的异想天开的命名法置若罔闻。例如,那颗因把冥王星逐出行星之列而闻名的矮行星最初被发现者们称为齐娜(Xena),但最终还是被IAU正式定名为阋神星(Eris)。

    该组织确实会接受新天体的发现者的提议,但同样也可以一票否决。去年,天文学家们为他们新发现的两颗冥王星卫星的名字发起了公众投票。其中一颗的广受欢迎的名字叫伏尔甘(Vulcan),这是依照罗马神祇伏尔甘及《星际迷航》中的虚构世界而来。但是IAU 因该名称有违其命名准则而否决了这一提议。

    为系外行星命名

    哪位神祗的名字将被用在下一颗行星上?(图片来源: Image Broker/REX)

    为了顺应民意,IAU向公众征集给太阳系内及更广阔的银河系中的天体的命名建议,尽管提建议需要遵循一套规则。现在该团体已经勾勒出了命名系外行星的正式步骤,并与公众科学组织宇宙动物园(Zooniverse)合作,使之成为现实。

    “我们把这视为IAU策略的自然延伸,”IAU发言人拉尔斯•林贝尔•克里斯滕森(Lars Lindberg Christensen)说道。“IAU已经开始支持公众为命名各种太阳系内天体做贡献,但是我们为寻找应对全球命名过程的复杂性和艰巨性的办法花了不少时间。”

    不打包票

    作为开始,IAU列出了一份名单,包含305颗已被深入研究的系外行星。九月份起,天文学团体及非营利组织将可以在某一网站注册,并从名单中选出20到30颗行星来命名。之后每个团体有权利遵照IAU的命名规则给其中一颗行星起个名字。提议收集好后就会开放公众投票。最终结果还是由IAU说了算,并将会在2015年8月于夏威夷举行的下一次全体会议上宣布。

    如果你想知道的话,所有名字必须不受版权保护,这就杜绝了像奥德兰(Alderaan,出自《星球大战》)或维斯特洛(Westeros,出自《冰与火之歌》)这样的名字出现的可能。根据IAU的命名准则,所有名字必须可以免费供公众使用,并且“不需要支付版税,而像书籍、话剧、电影等虚构作品中创造的名字就可能会遇到版税问题”。

    然而并不是每个人都很开心。“依我之见,这更加体现了IAU的精英主义,”天文学家,Uwingu共同创始人艾伦•斯特恩(Alan Stern)说道。“在我们看来,Uwingu的模型要强得多了——大家可以直接给行星命名,不需要任何人批准。银河系中有不止一千亿颗的行星,干嘛还要一个由精英组成的委员会来告诉人们他们同意哪些不同意哪些呢?”

    关于IAU优先考虑的行星同样有些问题。最初的名单上的305个行星都是在2009年以前发现的,这意味着这份名单上不包括NASA的开普勒太空望远镜发现的任何行星。然而这份名单却包括了Gliese 581 d,而这颗行星可能根本就不存在。

    “我们并不能保证单子上的305颗系外行星都能够经受住时间的考验,” 克里斯滕森如是说。“科学是在不断变化的,而这些天体又因难以检测而恶名远扬。因此,在之后的阶段对该名单进行改动并不是不可能,比如Gliese 581 d就很可能会被剔除。目前来说,尽管存在与否还有着争议,经过仔细考虑Gliese 581 d还是留在了单子上。”(作者:莉萨•格罗斯曼(Lisa Grossman) 翻译:陈淑漓 审校:易逸度)

    原文链接:

    https://www.newscientist.com/article/dn25872-exoplanet-names-will-be-put-to-public-vote.html- .U8KaXbZdVjC

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