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美行星学会将研制能翱翔宇宙的太阳帆船

时间:2019-03-22|栏目: 天文 • 物理 |点击:10

    美行星学会将研制能翱翔宇宙的太阳帆船

    太阳帆飞船将是本世纪最有潜力的太空动力之一,但光压驱动的加速很慢

    行星学会宣布将在2015年发射一颗全新的太阳帆飞船,其最大的特点是使用了光压动力驱动,是未来行星际飞行的新颖动力,2015年可能发射的太阳帆飞船被命名为LightSail-A,其与LightSail-B使用了几乎相同的硬件设备,其都是LightSail-1任务下发展出的太阳帆飞船。LightSail-B的运行轨道并不遥远,主要在近地轨道上活动,只需要太阳辐射就能驱动飞船前进,但是这艘太阳帆飞船能否成行还是个未知数,因为其将由SpaceX公司的“重型猎鹰”火箭发射升空,但该火箭仍然还没准备好。

    LightSail-B飞船并不是作为一个直接的载荷进入轨道,其仍然需要另一艘航天器支持,这就是Prox-1号探测器,该平台是佐治亚理工学院的一个科技项目,当Prox-1号探测器进入地球轨道后就会释放出LightSail-B飞船,接着展开太阳帆。根据行星协会的消息,我们甚至可以通过专业的观测工具看到展开的太阳帆,LightSail-B飞船上搭载的太阳帆面积达到344平方英尺,大约为32平方米,显然比一些轨道卫星要大得多,事实上如果观测条件良好,是可以拍到轨道上的航天器。

    在LightSail太阳帆项目之前,科学家还开展了一些太阳帆研究项目,比如2005年俄罗斯发射的“宇宙一号”(Cosmos-1)太阳帆飞船,耗资达到400万美元,该飞船由八片巨大的高分子薄膜组成,但是其未能进入轨道。日本JAXA也在2010年测试了太阳帆飞船,目前美、日、欧在太阳帆飞船上都有各自的进展,行星协会认为太阳帆飞船非常具有潜力,相比较传统的飞船而言可以节省很多的燃料,光压驱动的加速很慢,需要非常多的时间用来提升速度,但科学家认为这是非常经济的探索方案,如果有足够的时间,就可以完成太阳系内的调查。

    LightSail太阳帆飞船的成本也差不多在450万美元左右,但发射日期可能会受到SpaceX公司运载火箭的影响,值得注意的是,日本的太阳帆探测器目前处于技术前沿,其研制的太阳帆飞船已经完成行星际飞行,飞掠了金星,此外美国宇航局在地球轨道上部署的NanoSail-D飞船也是一个验证项目,同时也在进行一个名为Sunjammer的项目,预计2015年至2016年将是太阳帆飞船发展高峰期。

    原文链接:https://tech.qq.com/a/20140714/010804.htm

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