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旅行者1号尚在太阳系

时间:2019-03-22|栏目: 天文 • 物理 |点击:12

    旅行者1号尚在太阳系

    美国航空航天局的旅行者1号(Voyager 1)经过长途跋涉,即将驶出日光层(heliosphere,即太阳等离子体流向外扩张成的气泡状区域)。多年来,旅行者1号在不断接近太阳风顶层(heliopause)。太阳风顶层是日光层的外边缘,太阳风与星际介质在这里相遇。然而,科学家在2012年12月宣布,尽管有许多利好迹象,但实际上,旅行者1号目前仍处于太阳系。从目前情况来看,旅行者1号似乎已经进入太阳系的一个“新区域”,该区域可能是“旅行者1号”进入星际空间的门户。这一边界区域被称为带电粒子的“磁场公路”,在这里,源自太阳的带电粒子向外逃逸,源自星际空间的带电粒子渗入太阳系内部。

    “很显然,我们仍在太阳系之中,”加州理工学院教授、旅行者1号项目科学家爱德华·斯通(Edward Stone)在12月3日的一次电话采访中说道,“旅行者1号目前所处的区域与星际空间相连,这是我们进入星际空间漫长旅途中的最后一段旅程。”

    旅行者1号在2012年8月进入到新的空间区域中,传回的数据显示,在这个环境中,低速太阳系粒子的数量急剧下降,与此同时,来自太阳系外的高能宇宙射线粒子的数量却在激增。

    尽管宇宙射线粒子在此处大量汇集,但研究小组认为,旅行者1号仍处于日光层内,原因在于探测器的磁力计还未发现磁场方向的偏转。而按照理论预计,当旅行者1号从太阳等离子体中进入星际介质中时,磁场方向会发生偏转。约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的斯塔马蒂尔斯·M·“汤姆”·克里米吉斯(Stamatios M. “Tom”Krimigis)说,“如果仅从粒子数据来判断,我们可以说‘我们飞出来了!再见,太阳系!’但我们的期望再一次落空了,这个新区域是我们没有料到的。”

    发射于1977年的旅行者1号目前离太阳已超过180亿千米,是迄今为止飞行最远的人造探测器。无线电信号在地球和旅行者1号之间往返一次需要34小时。时至今日,没有人知道旅行者1号还要走多远才能飞越太阳风顶层。斯通说,“也许还需要几个月,也许是几年”。

    本文来自《环球科学》2013年第3期,转载请注明出处。

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