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天文学家首次发现两行星环绕双星

时间:2019-03-22|栏目: 天文 • 物理 |点击:9

    天文学家首次发现两行星环绕双星

    该开普勒-47系统示意图来自NASA于2012年8月29日发布的一份材料。图片来源:路透社/NASA/加州理工学院喷气推进实验室/ T. Pyle/讲义

    这两颗行星属于开普勒-47系统,位于天鹅座内,距地球约5000光年。与一颗行星绕一颗恒星旋转不同,它们绕一个“移动目标”旋转,圣迭戈州立大学(San Diego State University)天文学家杰罗姆•欧罗斯(Jerome Orosz)在这篇发表在本周《科学》杂志上的论文中写道。因此,这两颗行星绕其母星运行的时间和周期各不相同,这就是存在所谓“联星轨道”的信号。

    当轨道行星擦过或经过目标恒星时,开普勒望远镜探测到的来自目标恒星的光的总量,相对于天文台探测到的光量会略微下降。开普勒望远镜就是通过检测光量下降来探测轨道行星的。

    去年,天文学家宣布发现第一颗绕双恒星运动的行星。开普勒-47家族则更加复杂,至少两颗行星绕一对恒星旋转,这两颗恒星也相互环绕运动,周期为7.5天。其中一颗恒星与太阳类似,但亮度只有太阳的84%。另一颗则身材矮小,仅有它三分之一大小,亮度小了175%。

    环绕双星的两颗行星一颗名为“开普勒-47b”,公转周期49.5天,另一颗名为“开普勒-47c”,公转周期为303天。其中靠内运行的行星大小是地球的三倍左右,体积接近其母星,科学家相信其足以维持生命。靠外侧的行星开普勒-47c落在所谓“宜居区”内,那里的温度可以支持表面液态水的存在——如果它有表面的话。天文学家怀疑开普勒-47c是一颗气体巨行星,略大于海王星。但它可能有适合生命存在的卫星。

    开普勒科学家先前发现过4个双星系统,每个系统中有两颗恒星和一颗行星。这次发现了双星系统中存在多颗行星,向目前的行星形成理论提出了疑问。欧罗斯(Orosz)写道:“开普勒-47系统中存在多颗行星,这说明了,尽管双星周围环境混沌,行星系统仍能形成且靠近双星。”

    (环球科学 邱晓琰)

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