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同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

时间:2019-06-06|栏目: 心理 • 人文 |点击:7

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    让这些小型“机器人”自由行动,它们能结合在一起,组成一个复杂的系统。图片来源:Felice Frankel,CC BY-ND

    来源 the Conversation

    撰文 Felice Frankel

    翻译 张元一

    审校 刘悦晨

    编辑 戚译引

    最近看到黑洞的第一张照片时,你是不是很惊讶?至少,我知道我是。

    当时我能完全理解自己看到了什么吗?不能。我需要一两个解释。但最重要的是,它能吸引我停下来去看,我打赌其他许多人也会这样做......然后,我便开始提问。

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    第一张黑洞照片,展示了在比太阳重 65 亿倍的黑洞周围,光线受到强大引力而弯曲,构成了一个环。图片来源:Event Horizon Telescope Collaboration,CC BY

    这样的宇宙图片惊人且神秘,激发着人们的好奇心。我相信,一部分人对天文学所有拥有的浓厚兴趣与科学家分享的美丽图像息息相关——例如黑洞,当然还有许多其他由哈勃望远镜拍摄的天文图像。正因为这些受欢迎的图像,科学才能变得更加平易近人。

    我认为这可能是因为人们在看到图像时会变得不再害怕提问。大多数人都拍过照片,甚至会使用摄影“语言”。例如,你可能会注意到颜色,并去思考它是否在暗示着什么——为什么那个黑洞是橙色的?我敢打赌看到照片时,大家都会知道该如何提问。

    多年来,作为一名科学摄影师,我一直在努力说服我的研究同事,让他们相信用更有吸引力的图像展示自己的研究成果是有可能的。在我的新书《科学与工程摄影》(Picturing Science and Engineering)中,我描述了一些简单的技巧,它们可以帮助科学家及其他任何人轻松地拍摄或者绘制出一张更加有趣的图像,一张能吸引观众注意力的图像。

    如今,仅仅为相关领域的专家们拍照或创作视觉效果图已经不够了。如果科学家要改变公众对科学界缺乏信任的现状,那么学习如何与普通的非专业人士沟通则变得至关重要。

    例如,下图是麻省理工学院(MIT)机械工程专业的研究人员 Alice Nasto 为自己的研究成果拍摄的图像。她制作了模仿海獭皮毛的绝缘材料。但是将她拍摄的照片与我拍的进行对比,便不难发现差异。

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    这是一种新发明的材料,但照片可能不太吸引人。图片来源:Alice Nasto,CC BY-ND

    我认为你们有必要观察一下,我用相同的素材制作的图像与她的究竟有什么不同。我所做的只是将材料折叠,并以不同的方式打光。这个操作不太复杂。但是由于灯光色彩的呈现极具戏剧性,你不得不去看。此外,将材料折叠起来可以呈现出更多信息,例如它非常柔软,表面有毛状的结构。

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    不同的光照和不同的扭曲角度,将材料以更有趣的方式展示出来,并提供了更多的信息。图片来源:Felice Frankel,CC BY-ND

    实际上,科学就你在身边。你看到的一切都与种种科学现象相关。为什么不通过在吸引人的图像中观察有趣的现象来研究科学呢?

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    一张精美的图片能够吸引眼球,开启对话,让人们探讨其中的科学原理。图片来源:Felice Frankel,CC BY-ND

    例如,你有没有注意到在焖烧彩椒时,在玻璃盖内部形成的冷凝水?我用手机拍摄了这张图片,利用它的摄像头来捕捉瞬息万变的时刻。我迅速捕捉了这个画面。在短短的几秒钟内,图像消失了,我早就料到会这样。当烹饪辣椒时,你会看到水蒸汽凝结;在玻璃盖上,很容易观察到这种现象所产生出的奇妙的光学作用。

    或者我们来看下一张图。在沿着波士顿的一条街走时,我发现有些树被玻璃纸包裹着。我不知道为什么。但当我注意到几颗水滴沿着一些折痕形成一条线时,这引起了我的兴趣。

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    玻璃纸的折痕处聚集的水滴。图片来源:Felice Frankel,CC BY-ND

    这背后存在着一些有趣的物理学原理。折痕起到了引导水滴聚集的作用。水滴是“自我组装”的,这种现象是现在纳米领域各种技术的研究关键。在自然界中发现的另一个例子是 DNA,它在我们体内的细胞中通过信使 RNA 的介导完成其自组装。在实验室中,利用这一原理,研究人员通过制造吸引某些化学基质来实现药物的组装。

    科学中的概念或结构常常是无法拍摄的。一般在这种情况下,我会努力想出一些比喻的方式,来展示这个想法。如同下面这个例子。

    科学家们研发出了一种技术,可以让我们体内的特定细胞失去效用,例如巨噬细胞,这样它们就不会与植入的医疗设备相互作用,引发身体的排异反应。为了说明这项研究的内容,我创作了多张图像来表达它背后的思想,然后将它们结合起来。虽然这个比喻尚不完美,因为所有的比喻都是碎片化的,但它也足以登上一本重要期刊的封面。

    同样的材料,你和科学摄影师拍的照片有啥不同?

    这张图片由多张图片合成,展示了一些无法通过单张照片呈现的信息。图片来源:Felice Frankel,CC BY-ND

    在《看见的方式》这本书里,艺术评论家 John Berger 写道,"选择去观察科学或许是好好观察周围世界的第一步。"

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